Las reservas de oro de Venezuela en el Banco de Inglaterra

Desde el año pasado, Venezuela intenta retirar las barras de oro que tiene en el banco británico debido al temor a sanciones internacionales y posibles embargos

Foto: Ilustrativa

Ciudad de México (Rasainforma.com/Redacción).- En las últimas semanas las reservas de oro de Venezuela en el Banco de Inglaterra se duplicaron, luego de que el país pagó un canje al banco de inversión alemán Deutsche Bank y recuperó lingotes que estaban en garantía, dijeron fuentes conocedoras de la operación.

El gobierno socialista de Nicolás Maduro estaría optando por dar prioridad a la recuperación de una parte de su oro monetario, en medio de un incumplimiento de pagos de casi todos sus bonos internacionales, con el objetivo de poder disponer pronto de esos ahorros.

Desde el año pasado, Venezuela intenta retirar las barras de oro que tiene en el banco británico debido al temor a sanciones internacionales y posibles embargos, justo cuando atraviesa por una crisis de liquidez tras la caída de su producción petrolera.

Pero las autoridades británicas han sido reacias a repatriar los lingotes solicitados por el país petrolero pese a las gestiones de funcionarios venezolanos, añadieron las fuentes.

En ese proceso, el Banco Central de Venezuela vio duplicar la posición en oro que mantiene en esa institución extranjera hasta las 31 toneladas, equivalentes a unos 1,200 millones de dólares (mdd), dijeron las fuentes. En octubre, Venezuela contaban con unas 14 toneladas en la institución británica.

La nueva acumulación de lingotes se debe a la cancelación que Venezuela habría hecho a finales de 2018 a Deutsche Bank para conseguir recuperar unas 17 toneladas de oro que había colocado en garantía de un préstamo, dijeron las fuentes que no mencionaron el monto que el gobierno pagó.

El Banco de Inglaterra dijo a través de un correo electrónico que la institución no comenta las relaciones con sus clientes porque están sujetas a confidencialidad. Agregó que el “banco cumple con los más altos estándares de gestión de riesgo y con las leyes, incluidas sanciones financieras aplicables”.

El banco alemán no respondió a una solicitud de información, al igual que el Banco Central de Venezuela y el Ministerio de Información.

Si bien no es evidente de manera inmediata la razón por la que Venezuela prioriza recuperar el oro en garantía y pagar a Deutsche Bank, el gobierno de Nicolás Maduro en paralelo, ha optado por exportar desde el año pasado oro a países como Turquía, que se ha convertido en su más reciente apoyo.

De esta forma Venezuela ha ido reduciendo sus lingotes de oro monetario en reservas desde las 150 toneladas que tenía a principios de 2018 hasta las 134 toneladas en noviembre, según los informes mensuales del Banco Central.

La estrategia del gobierno venezolano detrás del envío de oro a países como Turquía es conseguir la manera de importar alimentos, luego de varias rondas de sanciones de Estados Unidos que han provocado que bancos internacionales se muestren reacios a transferir dinero de entidades del país.

El oro representa más de dos tercios de las reservas monetarias de Venezuela y se convierte en un activo clave para el gobierno de Nicolás Maduro, que lucha con una hiperinflación de casi 2,000,000% y una recesión que cumple cinco años y ha llevado a que unos 3 millones de sus ciudadanos hayan dejado el país desde 2015, según datos de Naciones Unidas. El presidente culpa de los males de la economía a la “guerra económica” liderada por la oposición y a las sanciones financieras de Estados Unidos, pero algunos economistas sostienen que la crisis se debe al modelo estatal de controles.

Opositores, incluido el líder exiliado Julio Borges, han argumentado que el oro no debería ser repatriado porque podría usarse para financiar la corrupción y en Washington evalúan aplicar más medidas para restringir las exportaciones del metal venezolano. Bajo esas tensiones, las peticiones del gobierno venezolano al banco británico generaron inquietud en el parlamento inglés.

El legislador de ese país, Andrew Lewer, sostuvo la semana pasada una reunión con representantes de la secretaría del tesoro en la que manifestó su preocupación por la repatriación del oro a Venezuela y las autoridades británicas se comprometieron a trasladar sus inquietudes al Banco, dijo en un comunicado enviado a Reuters.

Con información de Expansión/Reuters