Descubren cáncer óseo en dinosaurio

Se creía que el Centrosaurus padecía una fractura

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El animal prehistórico, se presume, fue débil y cojo por el cáncer antes de su muerte (Foto: Museo Real de Ontario)

Por Arturo Trujillo

Canadá (RasaInforma.com).- Estudios del Museo Real de Ontario (ROM) y la Universidad McCaster, diagnosticaron un cáncer maligno en el fósil de un dinosaurio al comparar el peroné afectado con el de otro ejemplar en buen estado de la misma especie.

Se trata de un osteosarcoma en la fíbula de un Centrosaurus apertus, descubierto en 1989 en el parque Provincial del Dinosaurio de Alberta, Canadá; una especie que vivió hace 76 millones de años y que medía 6 metros de largo, herbívoro, con cabeza grande y un cuerno al centro del rostro que le servía como protección ante depredadores.

Recién descubierto el animal prehistórico se creyó que padeció de una fractura en el peroné; sin embargo, después de varios estudios por especialistas en patología y paleontología, entre los que destacan la comparación del mismo hueso con otro Centrosaurus y también con el osteosarcoma en seres humanos, llegaron a la conclusión del cáncer.

David Evans, experto en animales prehistóricos y perteneciente al ROM, mencionó que “el hueso muestra un cáncer agresivo en estado avanzado. El cáncer pudo tener efectos paralizantes en el animal y muy vulnerable al formidable tiranosaurio, el predador de su era.”

A pesar de que el diagnóstico del cáncer en dinosaurios ha sido vago de acuerdo al profesor de Patología y Medicina Molecular de la Universidad McMaster, Mark Crowhter, el objetivo de estos estudios es entender la evolución genética de varias enfermedades.